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Photographer's Note

We enter the Cathedral of Monreale through a side door and when our pupil is accommodated to the interior light we are amazed at what our eyes have in front of us. The Cathedral, with a basilica floor and 102 meters long, is decorated, almost completely, by wonderful mosaics that recreate different episodes of the old and new testament. Unlike the Cathedral of Cefalù, where the mosaics were located, almost exclusively, in the presbytery, in the Cathedral of Monreale it seems that there has not been a single square meter without the tesserae decorating the temple. The total area of mosaics reaches a whopping 6430 square meters. Indeed, the decoration is spectacular and the photographs can not honor the greatness of the construction.

The three naves of the Cathedral of Monreale are separated by a set of nine seemingly monolithic columns and granite (one of them is marble) decorated with Corinthian capitals. Everything that remains above the columns, whether in the central nave or on the sides and both in the presbytery and in the lateral apses, is completely decorated.

The interior of the temple was finished in 1884 and, although the general style is known as Arab-Norman, it could be considered that the interior is made in Byzantine style. Hence, it reminds us of some of the most extraordinary churches in Ravenna, Istanbul or Venice.

Up to 42 episodes of the Old Testament can be recognized in the mosaic decoration of the Cathedral of Monreale. One of the best achieved is the entire cycle that refers to Noah's Ark. Also, we must highlight the beautiful Pantocrator that decorates the central apse, one of the most beautiful of the Byzantine style.

We can also recognize several episodes of the life of Christ, like Jesus washing the feet of his disciples, or several miracles, such as the healing of the leper or the famous miracle of the multiplication of the loaves and fishes.

Do not forget to admire the ceiling, whose coffered ceiling is also a sample of the delicacy of Norman Arab art.

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Entramos a la Catedral de Monreale por una puerta lateral y en cuando nuestra pupila se acomoda a la luz interior quedamos maravillados ante lo que nuestros ojos tienen enfrente. La Catedral, de planta basilical y 102 metros de longitud, está decorada, prácticamente por completo, por maravillosos mosaicos que nos recrean distintos episodios del antiguo y nuevo testamento. A diferencia de la Catedral de Cefalú, donde los mosaicos se localizaban, casi de forma exclusiva, en el presbiterio, en la Catedral de Monreale parece que no haya quedado un solo metro cuadrado sin que las teselas decoren el templo. La superficie total de mosaicos alcanza la friolera de 6430 metros cuadrados. De verdad que la decoración es espectacular y las fotografías no pueden hacer honor a la grandeza de la construcción.

Las tres naves de La Catedral de Monreale están separadas por un conjunto de nueves columnas aparentemente monolíticas y de granito (una de ellas es de mármol) decoradas con capiteles corintios. Todo lo que queda por encima de las columnas, ya sea en la nave central o en las laterales y tanto en el presbiterio como en los ábsides laterales, está completamente decorado.

El interior del templo fue terminado en 1884 y, aunque el estilo general es conocido como árabe-normando, se podría considerar que el interior está realizado en estilo bizantino. De aquí que nos recuerde a algunas de las más extraordinarias iglesias de Rávena, Estambul o Venecia.

Hasta 42 episodios del Antiguo Testamento pueden reconocerse en la decoración en mosaico de la Catedral de Monreale. Una de las mejor logradas es todo el ciclo que hace referencia al Arca de Noe. Asimismo, hay que destacar el bellísimo Pantocrátor que decora el ábside central, uno de los más bellos del estilo bizantino.

También podemos reconocer varios episodios de la vida de Cristo, como Jesús lavando los pies a sus discípulos, o varios milagros, como la curación del leproso o el famoso milagro de la multiplicación de los panes y los peces.

No hay que dejar de admirar el techo, cuyo artesonado es igualmente una muestra de la delicadeza del arte árabe normando.


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Additional Photos by Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 7948 W: 5 N: 14007] (62392)
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