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Photographer's Note

Isla Contoy is a small island in the Mexican state of Quintana Roo, approximately 30 kilometers north of Isla Mujeres. The island is only 8.5 km in length and has an area of 3.17 square kilometres.
Since 1961, Isla Contoy is protected by the Mexican government and declared a National Park in February 1998. The island is jointly run by the Isla Mujeres-based Non-Governmental Organization, Amigos de Isla Contoy A.C. and the Secretary of Environment, Natural Resources and Fishing (SEMARNAT).
Supervised eco-tourism and regulated commercial fishing is allowed on and near the island. Only a few tour companies have permission to bring the only at maximum 200 daily visitors to Isla Contoy. Visitors need to apply for permission to visit the island at the Park offices in Isla Mujeres or Cancún.
Four species of turtle find a safe haven for nesting on the beaches of the island, namely the loggerhead turtle, Green turtle, Hawksbill turtle, and the leatherback turtle. The reserve is also a sanctuary to approximately 152 tropical marine birds, like the frigate bird, brown pelican, and the double-crested cormorant.

L'ISOLA DI CONTOY

Il Parco Nazionale Isla Contoy é localizzato a 30 chilometri a nord di Isla Mujeres dove le aque del Mar dei Caraibi si uniscono a quelle del Golfo del Messico. La Barriera Corallina Ixlachè, segna l’inizio della seconda barriera corallina piú lunga del mondo, “El Gran Arrecife Mesoamericano”.
Isla Contoy è un’ area naturale protetta dal 1961 e fu decretata Parco Nazionale dal 1998. È un’ isola disabitata e amministrata dalla Commissione Nazionale delle aree naturali protette (CONAN) dipendente dal Ministero dell’Ambiente e Risorse Naturali (SEMARNAP).
Contoy è lunga 8,75 chilometri, la sua superficie terrestre abbraccia 230 ettari e un territorio marino di 4.900 ettari. È il più importante rifugio di uccelli marini dei Caraibi Messicani. Le sue lagune, mangrovie e foresta bassa sono l’ambiente di 152 specie di uccelli registrati. A cominciare dall’inverno vi si concentrano più di 10.000 uccelli, includendo fregate, cormorani, sule, garze, pellicani bruni e rondini marine.
Durante l’estate, tre specie di tartarughe marine arrivano sulle spiagge di Contoy a deporre le uova: la tartaruga Carey, la Bianca e la Caguama.
Delle 98 specie di piante identificate, specialmente le mangrovie che coprono il 70% della superficie dell’isola sono rimaste intatte, e ospitano molte specie di uccelli, rettili, crostacei e pesci.
Le acque circostanti di Contoy sono molto abbondanti di sostanze nutritive che servono come alimento al plancton che costituisce la base alimentare di più di 234 specie di pesci identificati nella zona, includendo i maestosi squali balena e razze che si alimentano nei pressi delle sue coste.
Nella Barriera Corallina Ixlachè abbondano splendide specie di corallo, pesci e organismi dal grande valore commerciale, l’aragosta spinosa e la chiocciola rosa. Il numero di visitatori del parco è limitato a 200 persone al giorno. Vi si può arrivare mediante imbarcazioni autorizzate partendo da Cancun, Puerto Juarez o Isla Mujeres. L’orario di partenza è alle 9:00 e il ritorno è approssimativamente alle 17:00. la traversata dura tra una e due ore, dipendendo dal tipo di imbarcazioni, dal punto di partenza e dal tempo.

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Additional Photos by Luciano Gollini (lousat) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 13987 W: 125 N: 24881] (123931)
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