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Port-Launay (Meilh-ar-Wern en breton)est situé au débouché du canal de Nantes à Brest, Port-Launay joue historiquement le rôle d'une passerelle entre les activités du centre Bretagne et la mer. Historiquement, le port n'a qu'une activité modeste au XVIe siècle. Toutefois, dès 1760, les navires y viennent nombreux prendre des chargements d'ardoises bretonnes, notamment car "la perryère de Guilyplas située à 1 kilomètre en aval et exploitée par les gens du pays fourni des matériaux d'exportation très prisés". Les premiers quais sont aménagés en 1803 et Port-Launay, "commune née grâce au canal de Nantes à Brest" est officiellement fondée en 1840 en utilisant des portions de Châteaulin et de Saint-Ségal. La jonction du canal de Nantes à Brest en 1842 permet au port de devenir le débouché ardoisier de l'argoat et l'évolution du port est un réel baromètre des activités de l'axe productif ardoisier central de la Bretagne. En 1857, l'inauguration d'un nouveau bassin à flot marque le succès temporaire de l'entreprise et prépare l'apogée d'une commune concernée alors par l'arrivée d'une colonie d'Ardennais (926 habitants en 1851, 1115 habitants en 1881). Port-Launay devient au milieu du XIXe siècle le deuxième port du Finistère avec une activité presque exclusivement ardoisière (notamment autour de 1857). Toutefois, dès cette époque, les carrières situées dans le Centre Bretagne s'appauvrissent. Le déclin des activités du Centre Bretagne s'amplifie en 1870 et surtout au début du XXe siècle, en dehors des ardoisières de Gourin qui bénéficient d'une prospérité relative à cette époque avant de s'effondrer entre 1935 et 1950. Avec l'arrêt presque généralisé de l'exploitation ardoisière en Bretagne, Port-Launay voit son trafic déchoir et la misère progresser, le maire demandant dès 1871 "un secours pour empêcher 45 familles de mourir de faim". Malgré le maintien d'un petit commerce de sable, l'activité de Port-Launay devient au XXe siècle moribonde et la population diminue fortement (1000 habitants en 1880, 395 habitants en 1990). Récemment, on constate un sursaut démographique lié principalement à la proximité de Châteaulin (464 habitants en 1999, 487 habitants selon le recensement de 2006).

source: wikipedia

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Additional Photos by Thomas Sautter (mjdundee) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 345 W: 50 N: 466] (4663)
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