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LE PONT SAINT BENEZET
La légende raconte que Petit Benoît, connu sous le nom de Saint Bénézet, berger d'Alvilard, dans le Vivarais, né en 1165, alors âgé de 12 ans, reçut l'ordre de Dieu d'aller construire un pont à Avignon.

Bénézet et ses amis (qui s'unirent après sa mort en ordre religieux: les Frères pontifes) commencèrent la construction du pont Saint-Bénézet 1177. Le pont fut achevé en 1185. Il enjambait alors le Rhône sur environ 900 mètres et comportait 22 arches. Sur les 22 arches d'origine, il n'en reste que 4.

Ce pont, poste frontière entre l'État pontifical et le territoire de France, était l'un des seuls pour traverser le Rhône sur des kilomètres en amont et en aval, un bon moyen de collecter des taxes sous la forme d'un péage ou d'une aumône à Saint-Bénézet. Il a même été durant toute une période l'unique pont entre la ville de Lyon et la mer, ce qui en faisait alors un point de passage obligatoire pour de nombreux marchands, voyageurs, etc. Avant ce pont, on traversait ici le Rhône en barque.
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PONT SAINT BENEZET
The Pont Saint-Bénezet, also known as the Pont d'Avignon, is a famous medieval bridge in the town of Avignon, in southern France.The bridge's construction was inspired by Saint Bénézet, a local shepherd boy who (according to tradition) was commanded by angels to build a bridge across the river. Although he was ridiculed at first, he dramatically "proved" his divine inspiration by miraculously lifting a huge block of stone. He won support for his project from wealthy sponsors who formed themselves into a Bridge Brotherhood to fund its construction. After his death, he was interred on the bridge itself, in a small chapel standing on one of the bridge's surviving piers on the Avignon side.

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Additional Photos by Jacques d'ABRIGEON (jafadabret) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 6638 W: 709 N: 11871] (56501)
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