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Photographer's Note

See in the WS two other photos of the monument.
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16 The Monument to Alfonso XII, was approved by the Courts according to the Law of July 23, 1887, to erect an equestrian statue in Madrid that would honor the memory of the late King Alfonso XII, personifying the Homeland, which was endorsed by his widow the regent queen Mrs. María Cristina de Habsburgo-Lorena. However, the project fell into oblivion until the ex-minister D. Francisco Romero Robledo decided to reinvigorate its execution, so that its inauguration coincided with the coming of age of Alfonso XIII, scheduled for 1902.

The sculptor Mariano Benlliure was directly appointed to carry it out, he had to resign under pressure from various organizations, such as the Central Society of Architects or the Royal Academy of Fine Arts of San Fernando, who asked for a free and public competition, since he was going to be paid for by national subscription. Thus, on April 16, 1901, the call was published in La Gaceta de Madrid.

The winner of the contest was the idea presented by the architect José Grases Riera, who, taking as a model the Berlin monument of Emperor William I, proposed to place it in the place of the old pier, so as not to cut down a tree, which was one of his main hits.

The result, is more an interesting architectural ensemble than a sculptural one, it is an authentic open-air museum, in which up to twenty-four artists of the first order would take part, even though it was thought that they had reached thirty-eight. The first stone of the Monument to Alfonso XII was placed on May 18, 1902 by his son, King Alfonso XIII, the day after his coronation and as the first official act, who would also be in charge of solemnly inaugurating it on June 3, 1922, after more than twenty years of works, even though since January 23, 1909 the equestrian statue of the king, finally made by Mariano Benlliure, had already been placed.

The monarch was accompanied in this event by the entire Royal Family, but without the presence of those who had been two of his greatest promoters, Romero Robledo and the architect Grases Riera, now deceased, the last in 1919, so he had to be replaced in the direction of the works by Teodoro Anasagasti. Originally the monument had much greater decoration than the current one, very close to the neo-baroque, with sculptures and vases that would disappear and would not be restored after the Civil War.

In 1979, due to its deteriorated condition, a restoration and consolidation project was approved, the execution of which would begin three years later and would not be completed until 1988, including the paving of the fish market, which the economic difficulties during the construction process had prevented. In 2000, given the deterioration of some of the statues, such as the lions at the entrances and the staircase, it was decided to replace them with identical bronze ones, recovering the original idea of making them in this material.

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Ver en el WS otras dos fotos del monumento.
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16 El Monumento a Alfonso XII, se aprobó por las Cortes según Ley del 23 de julio de 1887, para erigir una estatua ecuestre en Madrid que honrara la memoria del malogrado rey Alfonso XII, personificando a la Patria, la cual fue refrendada por su viuda la reina regente Dª María Cristina de Habsburgo-Lorena. Sin embargo, el proyecto cayó en el olvido hasta que el ex-ministro D. Francisco Romero Robledo decidió reimpulsar su ejecución, a fin de que su inauguración coincidiera con la mayoría de edad de Alfonso XIII, prevista para 1902.

Designado directamente el escultor Mariano Benlliure para llevarlo a cabo, tuvo que dimitir ante las presiones de diversos organismos, como la Sociedad Central de Arquitectos o la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, que pidieron un concurso libre y público, ya que iba a ser costeado por suscripción nacional. De este modo, el 16 de abril de 1901 se publicaba en La Gaceta de Madrid la convocatoria.

Resultó ganadora del concurso la idea presentada por el arquitecto José Grases Riera, la cual, tomando como modelo el monumento berlinés del emperador Guillermo I, proponía situarlo en el lugar del antiguo embarcadero, para no talar un árbol, lo cual fue uno de sus principales aciertos.

El resultado, es más un interesantísimo conjunto arquitectónico que escultórico, es un auténtico museo al aire libre, en el que intervendrían hasta veinticuatro artistas de primer orden, aun cuando se pensó que hubieran llegado a treinta y ocho. La primera piedra del Monumento a Alfonso XII la colocó el 18 de mayo de 1902 su hijo el rey Alfonso XIII, al día siguiente de su coronación y como primer acto oficial, quién también se encargaría de inaugurarlo solemnemente el 3 de junio de 1922, tras más de veinte años de obras, aun cuando desde el 23 de enero de 1909 ya se hubiera colocado la estatua ecuestre del rey, finalmente realizada por Mariano Benlliure.

Acompañaba al monarca en este evento toda la Familia Real, pero sin la presencia de quienes habían sido dos de sus mayores impulsores, Romero Robledo y el arquitecto Grases Riera, ya fallecidos, el último en 1919, por lo que tuvo que ser sustituido en la dirección de las obras por Teodoro Anasagasti. Originalmente el monumento contaba con mucha mayor decoración que la actual, muy próxima al neobarroco, con esculturas y jarrones que desaparecerían y no volverían a restituirse tras la Guerra Civil.

En 1979, debido a su deteriorado estado, se aprueba un proyecto de restauración y consolidación, cuya ejecución se iniciaría tres años después y no concluiría hasta 1988, incluyendo la pavimentación de la lonja, que las dificultades económicas durante el proceso constructivo habían impedido. En el año 2000, ante el deterioro de algunas de las estatuas, como los leones de los accesos y la escalinata, se decidió su sustitución por otros de bronce idénticos, recuperando la idea primitiva de realización en este material

COSTANTINO, holmertz, jhm, Fis2, ikeharel, ChrisJ, PaulVDV, lucasgalodoido oznaczy³ to zdjêcie jeko u¿yteczne

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Additional Photos by Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 8679 W: 5 N: 15675] (69900)
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